Nature:基因测序揭秘青铜时代塔里木盆地木乃伊“小河公主”的身世谜团

发表时间:2021-10-29 18:48作者:SOUTHMED

南方医学网讯:10月27日,一项题为《青铜时代塔里木盆地干尸的基因组起源》的研究在顶级学术期刊《自然》(Nature)发表。研究团队对来自中国西北部塔里木盆地小河文化的干尸的基因组进行分析,揭示了来自塔里木盆地的木乃伊的身世之谜,并证实这些干尸代表着一个古老的土著民族。



新疆塔里木的这些干尸中,一具被命名为“小河公主”的女性干尸引起了广泛关注。事实上,小河公主于1934年已被瑞典考古学家贝格曼在罗布泊首次发现。但由于某些原因,小河墓地在沙漠中失去了踪影。直到2000年,中国探险队才在卫星定位系统帮助下,重新发现墓地。2003年,中国考古学家在新疆罗布泊小河遗址发掘出的一具历经四千年仍保存完好的女性干尸,其面部笑容清晰可见,因此得名“小河公主”。迄今为止,考古团队提出了三种理论来解释塔里木盆地木乃伊种群的起源。一种观点认为其是具有西欧亚血统的牧民,从西伯利亚南部迁入;另一种说法认为其是中亚南部的绿洲农民,向东迁移而来;第三种观点认为其来自天山和阿尔泰山的农牧民族。

随着基因技术的进步,研究团队首次对新疆地区史前人口进行基因组规模研究。基因测序的结果推翻了先前提出的三个起源理论,揭示了塔里木干尸的真实起源。据全基因组测序数据显示,塔里木盆地的干尸与当地人群的遗传基因不同,乃古北欧亚人(ANE)的直系后裔。ANE在上个冰河世纪末期濒临全面消失,在当今人口的基因组中只存留了一小部分。此次意想不到的发现让众多考古学家十分振奋,有助于他们更好地了解欧亚大陆内部的遗传历史。此外,研究表明,塔里木盆地史前人口与其他群体几乎没有遗传基因混合,但他们有着共同的文化习惯,例如食用乳制品。因此,研究人员也对来自塔里木盆地的7个个体的牙菌斑的蛋白质组学进行了检测分析,发现了牛奶特异性蛋白质,包括 β-乳球蛋白、α-S1-酪蛋白和 α-乳清蛋白。这表明他们在当时已经开始食用乳制品,并强调了这个地区很可能是文化交流的场所。


事实上,这并非研究者首次对木乃伊进行基因检测。早在1985年,乌普萨拉大学的研究团队就宣称成功提取了古埃及木乃伊的DNA信息。但由于气候环境及污染等原因,当今学界普遍对其抱着怀疑的态度。值得注意的是,本次研究的干尸来源于塔里木盆地,其炎热、干旱和含盐的环境使得干尸保存得更为完整。再加上,如今基因检测技术已经有了极大的提升,能够减少外界环境的干扰,得出更可靠的结果。本次研究的关键发现回答了困惑人类已久的小河文化遗传起源的问题,对人类遗传学及考古学的发展有着重大意义。同时,该研究也让基因测序技术的受捧热度再次升温。


基因测序——下一个改变世界的技术

作为基因检测的方法之一,基因测序是国际上公认的一种基因检测标准。此外,基因检测方法还有单链构象异构法、聚合酶链式反应(PCR)法、高效液相色谱法等。

基因测序法是一种新型基因检测技术,能够从血液或唾液中分析测定基因全序列,预测罹患多种疾病的可能性、个体的行为特征及行为合理。此外,基因测序技术还能够锁定个人病变基因,使提前预防和治疗成为现实。


目前,基因测序成为全球医学界的热门话题,相关产品和技术已从实验室研究转化为临床使用。基因测序应用于癌症早筛已经的赛道已经打开,二代测序(NGS)技术能够同时检测成千上万个基因位点,实现肿瘤的早筛早诊早治,并对临床治疗进行针对性的指导。除了可应用于癌症早筛外,基因测序广为人知的应用场景还有针对唐氏综合征筛查的无创产前基因检测。此外,新型重配禽流感病毒H7N9的发现也得益于基因测序技术。

梁锴雯
辑:梁锴雯
coco
图源:网络
关于我们
地址:广州市黄埔区科学城天泰一路1号5A层
邮编:510700
南方医学网
南方医学网总部位于广州,立足于南方,面向全国。南方医学网以专业的视觉,传递专业的医学信息。
联系我们
投资观健